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我心目中最难忘的全明星赛:“飞人”的告别演出,姚明初登殿堂

提及最难忘的NBA全明星周末,那一定是2003年的亚特兰大全明星。因为这是一届最有“星味儿”的全明星赛,一届“辞旧迎新”的全明星赛,一届话题性最多的全明星赛。

星光熠熠的全明星正赛名单

2003年的全明星正赛中,囊括了半数以上的名人堂或者“准”名人堂成员:21世纪初最优秀的四名后场球员,有着“东艾西科,南麦北卡”之称的艾佛森、科比、麦迪以及至今仍活跃在NBA赛场上且屡有出彩镜头的文斯-卡特;能排在NBA历史大前锋位置前五位的邓肯、加内特和诺维茨基;传统控卫的代表人物——当年的“三双王”贾森-基德和两连MVP史蒂夫-纳什。

“手套”加里-佩顿、“真理”保罗-皮尔斯、“大本”华莱士、“独狼”马布里、“弗老大”弗朗西斯、“三分王”佩贾-斯托亚科维奇,都是那个时代各支球队的领军人物。

当然,对于当时的绝大多数球迷来说,我们能够接触到NBA并开始认识这些球星,也正是通过另外两名同样参加了全明星正赛的球员——迈克尔-乔丹和姚明。

NBA的“辞旧迎新”

2003年的全明星赛,是“篮球之神”迈克尔-乔丹的最后一次全明星赛,也是姚明NBA生涯的首次全明星之旅。

乔丹在那届全明星赛后就将年满40周岁,他在那年的常规赛中明确表示将是自己职业生涯的最后一个赛季,赛季结束“飞人”也将正式退役。因此2003年的全明星赛也同样是乔丹的最后一次全明星之旅。亚特兰大也为乔丹的告别演出精心布置了很多节目,关于这一点我会在下面的“话题”中介绍。

姚明是2002年的状元秀,作为中国篮球历史上最杰出的运动员,也是NBA历史上最优秀的亚洲篮球运动员,他在2003年迎来了自己的首次全明星正赛。由于是首次参赛,身边大牌云集,身处异国他乡的姚明显得十分拘谨,甚至在全明星出场介绍面对无数镜头时做出了大口吸气+吐气的动作。

姚明在全明星正赛前的训练也令人“肉眼可见”的紧张:科比-布莱恩特作为全明星赛的“前辈”,也在不停地为姚明加油打气,让姚明尽快放松下来,享受比赛。但那时的姚明依然显露出传统东方人内敛不外露的性格特点,毕竟是职业生涯第一次面对如此多的镁光灯,姚明尚不能很完美地应对。

“话题”不断的全明星赛

2003年全明星从投票开始便话题不断,具体如下:

  • 复古球衣和硕大的奖杯

乔丹在1988年的全明星上大放光彩,他凭借正赛上的40分8篮板3助攻4抢断4盖帽的全面数据获得全明星赛MVP。同时乔丹也参加了那年的扣篮大赛中,并最终以一记“罚球线扣篮”战胜了“人类电影精华”多米尼克-威尔金斯,这是一场史诗级的扣篮大赛表演,时至今日每当提起扣篮大赛的经典对决,一定会有1988年的扣篮大赛的选项位列其中。

乔丹和威尔金斯奉献了一场史诗级的扣篮大赛

为了致敬乔丹的全明星表现,2003年的亚特兰大在球衣上沿用了1988年全明星正赛的比赛服:

左图是1988年全明星比赛服,右图是2003年全明星比赛服

除此之外,2003年全明星MVP的奖杯一改以往水晶奖杯的样式,重新打造了一个造型夸张、和乾隆御书房的青瓷花瓶一样硕大的MVP奖杯,奖杯高度至少在1米往上。

  • 乔丹的全明星首发历程

那一年的全明星投票结束后,东部后卫票数排名前两位的是特雷西-麦克格雷迪(1316297票)阿伦-艾弗森(1155897票)。由于当时的全明星首发阵容是由球迷按照三个位置(中锋、前锋、后卫)进行投票决定的(而非现在的前、后场投票),因此排在后卫第三名的乔丹(1082909票)无缘东部全明星首发。不过随后艾弗森和麦蒂均先后表示愿意让出东部全明星首发位置给乔丹,却都被“帮主”婉言拒绝了:“我已经在全明星首发过太多次了,我愿意这些年轻人首发,我打打替补就行。”

之后有记者询问卡特是否打算把全明星首发位置让给乔丹,但是遭到了卡特的直接拒绝,卡特认为:全明星先发是球迷票选而来,他要顾及球迷的感受。这一事件引起轩然大波,从NBA名宿到各大媒体都纷纷指责甚至“炮轰”卡特。但是当乔丹得知卡特的态度时,却第一时间出来发言支持了卡特这一做法,并表示“这件事应该按照规矩来,没有谁对谁错”。

就在大家以为2003年NBA全明星赛乔丹将沦为替补时,戏剧性的情况发生了。在全明星赛开球前的那一刻,卡特并没有像其他先发球员那样脱掉自己的训练服,而是径直走到乔丹的面前说道:“我想要你出现在这个位置上,这是你应得的(荣誉),我不会走上球场。” 就这样,乔丹以东部先发的身份出现在了03全明星的赛场上。

  • 玛丽亚凯莉的中场献唱

2003年全明星正赛中场休息时间,亚特兰大菲利普球馆为乔丹举办了一场全明星送别仪式,美国著名歌手玛丽亚凯莉身着一身印有奇才队23号标志的连衣裙,深情献唱一曲《Hero》,歌声动人之处让“篮球之神”迈克尔-乔丹的眼中噙满了泪水。

与前两次分别在“三连冠”后功成名就的退役不同,这一次的退役,乔丹是真的不会再出现在自己最为熟悉的球场上了。英雄迟暮,“神”也有老去的那一天。

  • 乔丹的“准”最后一投

全明星正赛东西部双方打得异常激烈,两队在常规时间战平。在距离第一个加时赛结束还有5秒的时候,乔丹在马里昂的贴身防守无论下完成了一次标志性的后仰跳投,“几乎”杀死比赛。无论从近景还是远景来看,马里昂的防守都无懈可击:封盖手几乎完全罩住了乔丹的出手点完,但是乔丹却用了自己招牌式的经典后仰强行将球投进。就像是1998年总决赛第六场的“最后一投”一样,或许当时每一名球迷都认为:这应该是乔丹离开全明星的最好方式了吧。

正当所有人都认为比赛将以东部的胜利结束、乔丹也将捧起个人的第四座全明星奖杯时,科比-布莱恩特却在底线三分线外制造了小奥尼尔的犯规。最后比三罚两中将比赛拖入第二个加时。随着加内特在第二个加时赛中连得7分,以及一记扣篮锁定胜局后,西部明星队最终以155:145战胜了东部明星队。加内特凭借37分9篮板3助攻5抢断捧走了本该属于乔丹的MVP奖杯。

不过赛后乔丹赛后却显得很轻松,他已经完全享受到了比赛的乐趣。就像是一种“传承”——乔丹的衣钵在那一刻由当时的一众年轻人接手,这样带有遗憾的告别演出也不失为一种伟大的结束。

  • 姚明的全明星首发及表现

姚明在那一年作为西部全明星首发中锋出场,这一点让如日中天的沙奎尔-奥尼尔很是不爽:一名刚刚拿下三连冠的球队主力中锋;同样也是NBA历史上最优秀的中锋之一;拿着场均27.5分11.1篮板2.4次盖帽的统治级数据。却在全明星正赛中要给一名刚刚进联盟不到4个月的新秀打替补,而这名新秀的场均数据也不过是13.5分8.2篮板1.8盖帽的合格首发标准。

但是在球迷决定首发名单的当时,奥尼尔即使满肚子怨念也确实无可奈何,只能在接受采访时发泄一下不满:NBA的规则完全没有道理!

抱怨归抱怨,姚明和奥尼尔的关系在此后的数年间一直很融洽,两人虽然偶尔会打打“嘴仗”,但是他们均互相尊重对方。奥尼尔还在姚明入选名人堂时亲自到场助阵并为姚明穿衣,并在演讲时开玩笑说:“我至今对于2003年你挤掉我当选全明星先发而耿耿于怀”。引得全场大笑。

姚明在2003年的全明星赛中出场时间不多,仅仅得到2分,还是队友弗朗西斯送上的助攻。但是作为中国乃至全亚洲篮球运动员的首次NBA全明星正赛之旅,此次参赛意义深远。

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